Spider-Man 2 : The evil is not dead!

By Vivien Lejeune, interviewing Danny Elfman
Cinéfonia magazine, no.6, 2004.7? pp.22-25
Bluntinstrument's summary of the interview (roughly chronologically):
(Jump to straight to the article/interview)
Pre-interview: the author sets the scene, describing the film's tone, and the composer's mixture of existing musical material (reflecting continuing issues) with new (for Dock Ock). It then describes the mystery that is the month-before-release secretaive adjustment of the film and reveals that Elfman refused to 'improve' his music at the studio's (Sony's) request, so that new composers had to be drafted in, reportedly not to re-write but to rearrange it and adapt it to synchronise with the film. But that some identity has been lost in the process. At this point it is important to stress, Elfman's original cues had not been released on CD.
'Amazing Danny' - Danny Elfman, composer of quality and magic, reflects on the stakes in composing for bigger budget films. This frank interview has not been consored but appears with the composer's permission.
Elfman claims that in this second film he had much less freedom and room for manuevre to set free his musical 'feu-follet'. The movie itself was tonally very similar to the first, concentrating on similar character and internal conflicts, with the action neither more nor less prevalent. Unlike Tim Burton, Sam had less freedom and was charged with making the film as assessible as possible, and although Elfman had the choice of passing on the sequal due to the lack of contrast or expansion, he chose not to, although he worries that he could not be as interesting. He agrees with the interviewer that his music was a variation rather than a separate part to that for the first film, partly because he still remembers the original music and how fitting it was in similar scenes - and naturally, since all but a few themes are centred on Spider-Man himself, there was little new material to add. Sometimes he would incorporate aspects from the first film, and at others, Sam would suggest he preserve the 'sound' that the audience would appreciate hearing again.
Elfman describes how he approached the score, aiming for the difficult parts first, dropping out of it at Sam's request to bring to Sony the Doc Ock themes. He returned to the score and wrote a good third of the music: the opening (which he loves), the central confrontation with Doc Ock, and variations for Mary Jane in the first half of the film. This he describes as the core of the film. For the second third, he wrote what he describes as 'banal variations'(?) for Spider-Man - basically re-using the thematic material with little change. Finally there were 'small' sequences - interludes lasting between a few seconds and a minute. He does not enjoy this part (calling it 'wallpaper'), but it is necessary. Contrary to Batman Returns, there was no need to discover a new tonal 'centre' for the film (a task he normally describes as the important first-step to his film scoring), since 90% of it comes straight from the first, so the main challenge was to vary or transform it, and even to disguise parts of it. When it came to variations, he often tried to pick up a theme from the point where he had begun to vary it in the first film, and this could result in interesting rhythms and daring harmonies. The film itself also picks up where it left off, but he gets the impression that although it is better, there were too many expectations of the second movie to make it feel as fresh as the first.
At this point Elfman is invited to explain the situation when he was invited to return and re-score parts of the film. He states that in the past he has been 'politically correct' but is tired of this now [is Bernard Herrmann's reincarnation finally breaking through publically??]. He spent months working on the score and it was accepted. Afterwards, though, and he does not know the specifics of the decisions made, Sony induced Sam to make adjustments to certain scenes - to him, this took the the film away from Sam's creative ownership. In short, Elfman was asked back to 'rescore certain small scenes' and he refused. The reason was that he was satisfied with his work and was now involved elsewhere. Next, Steve Bartek was invited to re-score, and at this point 'a raindrop became a mud slide', since he and Bartek are very close and could not have scored movies like Spider-man and Spider-man 2 without each other. Elfman therefore re-contacted Sony and 'told them where to go'. Sony then went to other composers and had them re-score the scenes they wanted, often mixing his music with their own. Thankfully, into what might have been a nasty situation, Columbia intervened and offered to include Danny's original cues in a score soundtrack, so his music would be known, even if a little late in the day. He now doesn't care, though, since what was changed was done to make the film seem more 'aggressive' and thus fundamentally changed it. Whether or not Sony was right to have requested changes to the film, doing so at such short notice - 'obliging' Sam to make last-minute changes to a film he'd worked over a year making - makes Elfman sad and angry.
[PAGE 25] On looking at the film as a whole, what drew Elfman to it was the duality of the double character of Peter Parker rather than the opportunity to score Doc Ock. Likewise, he was most interested in Spider-Man/Parker's interaction with both Ock and Mary Jane rather than the characters themselves. This is where he sees the heart of the film, which is the opposite to the pure action, where he very often copied the underscore[?] from the first movie. He claims they are not tedious, but simply not exciting to compose for. He often added percussion and synths to the mix. In the end he feels that he is perhaps less satisfied than Sam, since he feels the director should have had complete control and that the film should have gone to the director's plan from square one.
'Danny Elfman ne laisse pas Tobey!' = Danny Elfman don't let Tobey down! Elfman appears undecided about his input to the film, feeling that his part has been like a 'secondary character', and only finding himself in places like the bank hold-up set-piece, but mostly having to find a balance between 'audacity' and sacrifice. From here he describes his intention with the Doc Ock thematic material - a double personality, because from the amusing and strongly sympathetic Otto comes (with seduction) an extremely obscure being, with the music able to become aggressive in style.
When asked whether he had planned his music in terms of a continuing series of films he says that Sony and Sam were both clear in their request: "the theme must be memorable, simple and evolutionary". Whether or not he scores Spider-Man 3 depends entirely on Sam and whether, after an "insane May" everyone involved can speak the same language. He doesn't feel that he needs to sacrifice anything of his style to please with a third film - he simply did his job, just as those who came after him also did their job, 100%. Nobody's professional values have been called into question.
Finally a bit of back-patting for the magazine that has 'broken the ice'; admiration for the variety and marketing of the compilation soundtrack (while teasing that his "score" album will be better). The interviewer asks to 'salute Bridget for us' and Danny replies that he'll do a lot more than that.
This English summary was made by a non-French-speaker. Bluntinstrument values any corrections or clarifications that can be made to this text. Thanks already to 'Edward Bloom' for some clarifications.

[The article]
Si on vous pose la devinette suivante: c'est un film réalisé par Sam Raimi, avec Bruce Campbell, une caméra folle, un montage coupé au couteau, des gros plans, des cris et une tronçonneuse, vous répondez...? Evil dead ... Perdu! C'est Spider-Man 2! Bon d'accord, il y a un peu de tricherie dans la formulation: Bruce Campbell n'intervient qu'à l'occasion d'une très courte séquence et il n'y a qu'une seule scène (mais particulièrement jouissive) aux accents evil-deadiens très prononcés. Toujours est-il que les nouvelles aventures du tisseur le plus connu de la planète ne se contentent pas de prendre ta forme d'un simple film d'action à gros budget mais vont même bien au-delà, grâce à un savoureux dosage d'humour, d'autodérision et d'audace allant parfois jusqu'à traiter le mythique personnage en anti-héros.
Producteurs, cinéastes, comédiens, compositeur: toute l'équipe du premier long métrage s'est retrouvé pour mener à bien ce deuxième segment qui, privilège des suites, ne s'encombre pas d'explications: toutes les bases ayant déjà été exposées dans Spider-Man. Peter Parker (Tobey Maguire) essaie toujours de joindre les deux bouts pour pouvoir payer ses factures en fin de mois
- c'est que ça ne paye pas beaucoup de sauver te Monde dans l'anonymat... -, il est toujours très amoureux de Mary Jane (Kirsten Dunst) et commence sérieusement à se remettre en question. Peut-être bien que de grands pouvoirs entraînent de grandes responsabilités, mais celles qui vous éloignent du coeur sont difficiles à accepter. Progressivement, Spider-Man perd ses facultés (comme Clark Kent abandonnait également ses pouvoirs dans Superman 2) alors que le terrible Dr Octopus (Alfred Molina) et ses terrifiants bras mécaniques commencent à représenter une effroyable menace pour la ville de New York... Spider-Man, no more?...
Pour Danny Elfman, il convient plutôt de dire: "Spider-Man, once more!" et le compositeur quasi attitré des super-héros (Batman, Hulk) peut-alors revisiter ses thèmes en toute logique et, on aurait pu le croire, en toute quiétude. Cependant, les dures réalités économiques des studios et les changements de dernière minute, de plus en plus fréquents à Hollywood, reprennent vite le dessus et l'aboutissement de Spider-Man 2 ne se sera pas fait sans heurts. Sans tabou aucun, Danny Elfman nous accorde le privilège de donner enfin sa version des faits et nous renouvelle sa confiance et sa fidélité.
Go get them, tiger!

Tous a toile!

Il y a des fois où les comics prennent une merveilleuse tournure comique. Spider-Man 2 est de ceux-là. Sam Raimi est parvenu à établir le juste équilibre entre humour et respect du personnage. Aussi, lorsque Superman vole au secours de Lois Lane, Spider-Man, lui, tisse au secours de sa tante May! Si Peter Jackson a relancé la mode du "lancer de nain" dans La communaute de l'anneau et Les deux tours, Sam Raimi lui préfère le balancement d'une mamie accrochée à son parapluie et les concepteurs d'effets visuels se régalent: la pauvre vole dans tous les sens en servant d'otage au Dr Octopus et on a bien du mal à ne pas s'esclaffer Pourquoi s'en priver après tout? C'est fait pour ça. Décidément, entre Harry Potter et le prisonnier d'Azkaban et Spider-Man 2, le vol des grand-tantes est en passe de devenir un sport national aux Etats-Unis... Qui s'en plaindra ? Passant inlassablement du grand spectacle à la comédie légère, Spider-Man 2 n'en laisse pas moins une place importante à la romance et à l'évolution des personnages principaux. Amour, vengeance, devoir, trahison: on nage parfois en plein soap-opéra, mais la justesse des dialogues et le jeu rafraîchissant des comédiens assurent à l'ensemble une belle cohésion des genres. D'aucuns diront que certaines séquences comiques sont totalement inutiles et qu'elles ne servent qu'à tirer le film en longueur, pourtant, elles s'avèrent généralement être un régal pour le spectateur averti. Pour preuve, notre héros se retrouve contraint de prendre l'ascenseur en compagnie de Hal Sparks (tout droit échappé du plateau de la version américaine de Queer as folk) et nous dévoile un scoop d'anthologie: le costume gratte un peu ! Pour ceux qui ne connaîtraient pas la série diffusée sur Jimmy Hal Sparks y interprète le rôle de Michael, justement passionné de comics et auteur de ta série Rage. Il est d'ailleurs intéressant de noter que dans la quatrième saison ', (actuellement sur Showtime aux Etats-Unis), il vend les droits de son personnage à un studio de Hollywood qui compte en faire un film... Un clin d'oeil inattendu donc, auquel viennent s'ajouter l'apparition furtive de Stan Lee (créateur original du personnage de Spider-Man) et le retour-surprise de Willem Daffoe. Attention, Spider-Man 2 n'a cependant rien d'un film parodique, tout est une question de traitement. Rarement un superhéros anonyme aura aussi peu porté son masque et on se rend très vite compte que Peter Parker ne souffre en rien du complexe de dualité qui habite généralement les justiciers des temps modernes. II ne se "transforme pas" en Spider-Man, il reste lui même de bout en bout, même si, bien sûr, il est bien plus adroit lorsqu'il porte ses collants. Peter Parker est de loin le plus attachant et le plus humain des, super-héros et le sourire tendre et un brun naïf de Tobey Maguire n'en sert que mieux ce trait de caractère. En bref, c'est un Spider-Man 2 particulièrement jubilatoire qu'il nous a été donné de découvrir. Sam Raimi a réussi à donner une teinte bien définie à cette saga, que l'on imagine ouverte à bien des séquelles, sans pour autant en perdre son sens du décalage et l'esprit "familial" de son cinéma. Si pour le premier opus, on en était pas encore très certain, cette fois c'est sûr: The evil is not dead...
Dès le générique, la signature est définie : le Main Theme du premier opus résonne dans un nouvel arrangement tandis que les grandes étapes du premier film nous reviennent en mémoire via de magnifiques dessins, enchevètrés dans une toile d'araignée rouge et bieue. Autant le dire tout de suite (puisque le compositeur lui-même le confirme) : Spider-Man 2 ne restera pas comme l'une des plus mémorables bandes originales de Danny Elfman, qui ne nous a définitivement pas proposé un Batman returns bis. Là où la chauve-souris trouvait sa plus parfaite illustration musicale, l'araignée évolue essentiellement dans la redite. Très efficace au sein du film (mais qu'en reste-t-il vraiment au [PAGE 23] sein de tout ce remontage musical ? - voir l'entretien qui suit...), la partition développe pourtant bien ses trois axes principaux, à savoir : la relation Peter Parker / Mary Jane, Spider-Man en action et les motifs (forcément nouveaux ceux-là) du Docteur Octopus, encore appelé Doc Ock. Force est de constater que Danny Elfman s'implique plus dans le premier et le dernier tiers, laissant ainsi les passages d'action du film recouvrir presque totalement sa musique sans réellement s'en préoccupier. En cela, lui et Sam Raimi ont particulièrement su mettre en avant le côté humain du personnage (ici tendre, timide et réellement gauche). Ils ont réussi à nous sortir de cette logique inhérente aux films d'action, si bien que lorsque Spider-Man part finalement au combat, il nous en met encore plus plein les yeux. Spider-Man 2 est donc un film multiple, avec une musique elle aussi multiple, même si l'un et l'autre ne peuvent se permettre d'explorer pleinement le personnage comme ils l'auraient souhaité. Devoir satisfaire le plus grand nombre va souvent à l'encontre d'une totale immersion du cinéaste (et donc de son compositeur) dans son sujet, mais étant donné les enjeux présents nous pouvons affirmer que la mixture est plus qu'honorable et que ni Sam Raimi ni Danny Elfman n'ont à rougir de quoi que ce soit. Nous attendons avec une vive impatience de pouvoir écouter la partition du compositeur en dehors de son contexte filmique, car cette dernière reste malheureusement assez effacée et contrée par les divers effets sonores au sein du long métrage.
Ce n'est plus un secret, Spider-Man 2 a été modifié et remonté par la production à peine un mois avant sa distribution mondiale, alores que tout semblait être terminé. Saurons-nous un jour la teneur de ces modifications ? Quoi qu'il en soit, le résultat reste plus que concluant et seuls "ceux de l'intérieur" on eu à souffrir de ces dernières modifications. Qui dit séquences remontées dit musique modifiée, et c'est là que commence "l'affair". Danny Elfman refuse de retoucher sa partition et le studio prend des définitives. De nouveaux compositeurs sont engagés non pas pour réécrire la musique mais uniquement pour la réarranger et l'adapter à la nouvelle synchro des images. De fil en fil, l'araignée perd, dans un certaine mesure, l'identité que son compositeur souhaitait lui conférer: explications...

Amazing Danny

Vous le savez, nous privilégions toujours l'artistique à l'économique dans le but de mieux laisser s'exprimer la magie que nous délivrent les compositeurs à chaque nouvelle partition. Et tout laissait croire que ces quelques pages consacrées à Spider-Man 2 iraient dans ce sens... Mais qui dit gros budget dit, de plus en plus souvent, grosses complications en matière de production, et Danny Elfman a choisi notre magazine (et on l'en remercie vivement !) pour s'exprimer en toute franchaise sur les dernières semaines marathon de finition du film... Il n'est pas question ici de scoop ou de polémique : l'entretien qui suit (bien que nous l'ayons soumis à la lecture et a l'approbation de Sony Music USA, qui reste l'un de nos partenaires priviléges) n'a finalement absolument pas été retouché et nous vous le livrons "brut de décoffrage". Notre position neutre a donc, au contraire, permis un dialogue ouvert et transparent entre les deux partis. Quand le voile se lève sur la toile.
CF) Sam Raimi s'était quelque part effacé derrière les images de Spider-Man. Avec ce second volet, le feu follet semble davantage faire rage. Concluez-vous la même chose pour votre musique ?
DE) Tout premier épisode demande à ce que l'on fixe des bases. Certes, il en existait déjà au travers de mes précédentes collaborations avec Sam, mais nous avons dû autant nous en servir qu'en redéfinir d'autres. De plus, nous devions nous imposer sans trahir l'image de Spider-Man qu'avait le public. Je pense qu'on a finalement concillé un peu tout ça, sans trop s'effacer, ni dénaturer la bande dessinée. Musicalement parlant, je ne pense pas avoir eu autant de liberté et de marge de manoeuvre que Sam sur Spider-Man 1. Evidemment, j'ai pu retravailler mon approche initiale, mais j'avais beaucoup moins d'espace pour exprimer le "feu-follet" de ma musique.
CF) La tonalité a pourtant bien évolué d'un film à l'autre.
DE) Pas tant que ça. Sam a mis un "coup de pied au cui" Spider-Man 2 que le script original ne laissait pas forcément entrevoir. J'ai ressenti cela après avoir visionné les premières images. On sentait que le film allait avoir la pêche. Malgré ce punch au niveau de la mise en scène, la tonalité générale n'a pas foncièrement changé. La dualité homme / héros garde le même cap. Spider-Man n'évolue guère, car c'est surtout Peter Parker qui propose les meilleures sensations. J'ai donc repris la musique de l'opus 1, accompagnant l'ambiguité de Peter Parker, en la développant d'une manière moins théâtrale. Les harmonies sont plus "intimes", plus intérieures, et là a été la vraie satisfaction de Spider-Man 2. Creuser encore davantage ce qui avait été déjà bien exploré il y a deux ans.
CF) Quid des scènes d'action ? Avez-vous tenté de renouveler l'effervescence du premier opus ?
DE) Spider-Man 2, ça pète autant que Spider-Man. Pas plus, pas moins. Le film est une suite logique, et "logique" devait rester ma musique. Les scènes d'action n'apportent musicalement aucune radicalisation particulière et, de toute façon, il ne pouvait en être autrement. Sam avait des consignes pour rendre un film "accessible" et frétillant au possible. L'extension de la musique du premier volet avait donc ses limites et son champ d'action. Sam ne jouissant pas de la même liberté d'expression que Tim Burton, par example, par moments nous devions faire face à un moule bien établi. Et pour la musique, le moule était bien grand !
CF) On ressent une amertume dans l'absence d'évolution notable de votre partition ?
DE) Non, les données étaient claires dès le départ. J'avais la possibilité de refuser ce travail et je ne l'ai pas fait. Je ne le regrette pas pour autant, car je me suis éclaté devant des scènes entières. A d'autres endroits, c'était beaucoup moins intéressant, car ul n'y avait aucun moyen de se démarquer. Si amertume il y a, c'est dans cette partie-là, où les dés semblait davantage pipés que je l'imaginais.
CF) Spider-Man 2 est sûrement une partition de variations, plutôt qu'une partition franchement nouvelle. Etes-vous d'accord avec ce constat ?
DE) Oui, cette défenition me va assez bien. Il y a des variations assez percerses, d'autres plus banales, et l'approche musicale voulue sur Spider-Man 2 acceptait ces deux penchants. Dans le premier cas, je faisais référence à ma musique du premier opus et je me disais : "C'est pas terrible, ce truc ! ". Et je partais dans une nouvelle phase de réécriture. En deux ans, je n'ai jamais remis les pieds dans le "son" de Spider-Man et, avec ce recul, j'ai pu m'investir et donc percertir les efforts du premier volet. [PAGE 24] Dans le second cas, c'était plus difficile, car en regardant à nouveau les images de Spider-Man, je m'autocongratulais : "Oh, là, c'est vraiment classe". Dans ce cas précis, je ne savais pas franchement quoi faire si ce n'est reprendre la quasi-totalité de la musique, de l'harmonie, et la recadrer sur de nouvelles images. Attention, je ne dirais pas ça à tout le monde (rires).
CF) Le fait de réutiliser la même thématique vous a forcément rapproché du premier opus.
DE) A part deux ou trois nouveaux motifs, l'âme thématique est évidemment issue de Spider-Man. Mon envie principale sur ce film était donc totalement axée sur les déviations que je pouvais lui apporter. Là encore, ça a été du 50-50. Parfois, j'ai pu corrompre les acquis du premier film. A d'autres moments, Sam m'a demandé d'être sage et de préserver le "son" Spider-Man que le public voudrait réentendre dans le second film.

Ce que l'on croyait connaître Parker...

CF) Comment avez-vous travaillé au sein de ces demandes, a priori contraires ?
DE) Tout était bien clair avec Sam et, bien avant que j'alle trop loin dans le développement, il me disait de me calmer ou de foncer tête baissée. N'ayant que peu de second cas, j'ai commencé par ceux-là. Sam et moi avions découpé le film et j'ai classé les séquences par "intérêt". Egoïstement, j'ai donc commencé par ce qui m'interpellait le plus. Sam m'a juste interrompu pour que je propose à Sony les nouveaux thèmes notamment celui de Doc Ock. Cette parenthèse fermée, je suis revenu vers mon centre d'intérêt et j'ai écrit à peu près un bon tiers de la musique, l'ouverture que j'adore, la confrontation centrale avec Doc Ock et les variations autour de Mary Jane de la première moitié du film. Tout ce qui, selon moi, est le cœur du film. Ensuite, il y a le second tiers, ce que j'ai appelé les variations plus banales, c'est-à-dire qu'elles font appel aux acquis de Spider-Man sans vraiment les changer. Il y a eu finalement les "petites" séquences, les intermèdes qui vont de quelques secondes à une minute maximum. Ce n'est pas franchement ce que je préfère car c'est un peu du papier peint, mais il faut s'y adapter.
CF) Vous nous aviez dit lors de notre entretien sur Spider-Man que vous aimiez "chercher" la tonalité globale de chaque partition, trouver le son juste avant d'en déterminer les périphériques.
DE) Ce travail n'a pas eu lieu sur ce film alors qu'il avait été nécessaire sur BATMAN, LE DEFI, par exemple. Les périphériques, quant à eux, ont donc pris 90% de la conception de la partition de Spider-Man 2. Le challenge ici était plus sur les variations, le transformisme ou le déguisement de parties du premier volet. Cela dépendait de mon humeur (rires).
CF) Spider-Man proposait un transformisme visuel avec Peter Parker / Spider-Man. Insinuez-vous une continuité "spirituelle" avec votre partition ?
DE) Moi, j'insinue tout ce que vous voulez (rires). Sérieusement, cette idée de déguisement est très intéressante et l'habit fait souvent le moine, quoi qu'on en dise. C'est vrai que cet opus-ci m'a permis de jouer sur certains seconds degrés, notamment sur Spider-Man lui-même d'ailleurs. Ce transformisme autorise aussi la caricature et la nuance, deux extrêmes que j'aime faire se rejoindre.
CF) Comme sur le premier épisode, votre concept concret semble débuter sur un titre pour se conclure sur un autre.
DE) J'ai même essayé d'aller plus loin. Dans plusieurs cas, j'ai repris au début de Spider-Man 2 des sons là oû ils s'arrêtaient dans Spider-Man, eux-mêmes déjà ayant bien évolué dans le premier film. Il n'y a donc pas que des variations, mais aussi des variations de la variation. Et là, je m'amuse beaucoup, car je peux "lâcher" des figures rhythmiques audacieuses ou des harmonies... tendancieuses. C'est rare, mais c'est bon.
CF) Si vous deviez résumer Spider-Man 2, que diriez-vous ?
DE) J'oserais dire qu'il est davantage intéressant que le premier, sauf qu'il y a eu ce "premier" ! L'effet de surprise et un "je ne sais quoi" en moins, ça me fait trop penser à un génial pop-corn movie, cela dit un peu trop attendu et évident. Le film est comme "génialement évident". A mon sens, le discours "propre" voulu par Sony emplète un peu trop sur la folie supplémentaire qu'a voulu mettre Sam dans le film, surtout dans des petites séquences qui "tuent". A l'image de la musique, il y a des choses qui sont très bien, d'autres évidentes et surtout les "obligations" de répondre aux attentes du public, même si cela n'entre pas dans le discours décalé que Sam déserait. Un amalgame était possible, ce qui est le cas visuellement, je pense, mais pour ma part Spider-Man 2 devait plaire à trop de monde pour m'être complètement satisfaisant, du moins autant que la fraicheur du premier.
CF) Vous avez quitté Spider-Man 2 en ayant fini votre partition et son montage. Pourfant, on vous a rappelé pour faire des changements et là, à vous de vous exprimer...
DE) J'ai donné des entretiens politiquement corrects pour ce film, mais maintenant ça ne m'amuse plus du tout. J'ai travaillé sur Spider-Man 2 pendant des mois et lorsque j'ai quitté la production, mon travail était clos et accepté. Sony, et je reste colontairement flou, a voulu changer certaines séquences et ils ont "pris" le film de Sam pour faire quelques ajustements. Cela me confirme que Sam n'en était pas le propriétaire intellectuellement parlant, et c'est regrettable. Bref, on m'a demandé de réecrire certains petits passages et j'ai refusé. Cela s'est un peu envenimé, car j'étais sur d'autres travaux et, de plus, je ne trouvais cela ni élégant ni adéquat. Ils ont alors contacté Steve (Bartek - CF) et là, c'est la goutte d'eau qui a fait déborder le vase. C'est mon ami de toujours, et il accepté d'aller jusqu'au bout avec moi. Il a toujours été mon ombre et, sans lui, il n'y aurait pas eu les Spider-Man et Spider-Man 2 que vous connaissez. J'ai donc recontré les gens de chez Sony et je leur ai dit d'aller se... Ils ont alors appelé à la rescousse plusieurs musiciens (John Debney et Christopher Young notament, lesquels n'ont pas voulu s'experimer sur le sujet - CF) afin qu'ils retravaillent chacun de leur côté les séquences oû il y avait eu du changement en prenant ma partition et / ou en la mélangeant avec des "choses" à eux. Il y a eu un bras de fer de quelques jours, mais Columbia est finalement intervenue pour calmer le jeu et qu'au moins ma partition originale soit éditée, ce qui sera le cas, même tardivement. En échange, je ne leur ai fait aucune complication aunt à la réutilisation de ma musique. Maintenant, je m'en fiche. Je trouve cette démarche de dernière minute inutile, car ce n'est pas en moditifiant dix scènes du film, en rendant le montage plus agressif qu'on va foncièrement changer le film. Ce qui était fait était fait et cela aurait dû rester en l'état. Le public, lui, n'y verra que du feu. Pour vous, cela alimentera un peu plus les "pontins" liés à notre métier confidentiel, mais, pour moi, j'ai trouvé cela aussi superflu que malsain. Ces quelques minutes sont un "détail" pour Spider-Man 2. Sony avait même peut-être raison de remonter certaines séquences, allez savoir ! Le problème est qu'on ne le fait pas à un mois de la sortie officielle du film et surtout quelques jours avant le tirage définitif des copies. Sam y a travaillé depuis plus d'un an et, en un week'end, on décide de rajouter ci et d'enlever ça et ce, avec son consentement "obligé". Cela m'a attristé et tranchement énervé ! [PAGE 25]
CF) Puisque la langue de bois n'est plus de rigueur, qu'est-ce qui vous a attiré dans Spider-Man 2 ? A fortiori, qu'est-ce qui vous a le plus ennuyé ?
DE) L'intérêt du film n'était pas dans sa confrontation avec Otto Octavius, mais bel et bien dans la dualité du double personnage de Peter Parker. Sam a utilisé toutes les techniques, son talent et son humour pour que ce film surpasse le premier et il y est parvenu. Les spectateurs qui viendront voir l'affrontement Spider-Man / Doc Ock en auront pour leur argent. Moi, je préfère l'affrontement Spider-Man / Peter Parker, sa progression par rapport à Spider-Man, l'homme devenu héros malgré lui, la double vie, les aspects béméfiques de revêtir la tunique bleu et rouge, les aspects maléfiques aussi... Tout ceci mêlé aux repports difficiles qu'a Peter Parker avec Mary Jane, voilà la profondeur de Spider-Man 2, la profondeur de ma musique aussi. Maintenant, le contraire de ça va forcément vers l'action pure où, bien souvent, j'ai copié mon discours du premier opus. De là à affirmer que c'était ennuyeux, non ! Ceci dit, ce n'était pas ce qu'il y avait de plus excitant à composer, même si parfois je suis partie dans des phases, notament aux niveaux des liens percussions / synthétiseur assez osés.
CF) Ne pensez-vous pas qu'il y ait un lien entre votre perception de Spider-Man 2 et les changements de dernière minute voulus par Sony?
DE) Probablement, mais encore une fois, ceci aurait dû être fait dans les règles de l'art. Si Sam avait ressenti qu'il avait 100% du contrôle du film, il aurait fait tilt dès le premier montage. Tout est en cascade, et quand la première image va, tout va. Là, je pense que Sam, moi aussi entre autres, nous étions comme les tentacules de Doc Ock, c'est-à-dire les bras... "articulés". Sam s'en est contenté, car, au final, il a néanmoins fait le film qu'il voulait, moi un peu moins.

Danny Elfman ne laisse pas Tobey !

CF) Votre partition était-elle tentaculaire au point de faire peur ?
DE) Je ne suis pas le méchant de Spider-Man 2, mais plutôt un personnage secondaire, car "secondaire" Il devait être. Il y a des séquences d'action où je me retrouve totalement, surtout celle du hold-up de la banque, mais entre audace, équilibre et sacrifice, je ne saurais dire si j'ai toujours fait le bon choix. Vous me direz que j'ai toujours été pessimiste avec mes propres partitions et que c'est bien des années après que je découvre en entier et les apprécie. Les aléas de la production font que je n'ai pas envie de prendre du recui aujourd'hui. Je suis comme Peter Parker : indécis et candide.
CF) L'innovation thématique est néanmoins liée à Doc Ock. Comment décrirez-vous son thème ?
DE) Lá aussi, il s'agit d'un personnage double. L'idée du thème devait donc être double également. Un peu comique dans sa forme, car Otto Octavius est au départ amusant et fort sympathique. Plus agressif dans le fond, car de sa séduction émerge un être fort obscur. C'est donc un thème masqué qui se démasque et un vrai exercise de style bienvenu.
CF) Ce thème s'ouvre et se clôt dans Spider-Man 2. En avez-vous conçu dans Spider-Man sachant qu'il y aurait une suite ?
DE) Non dans l'abolu, car si le premier film avait été un bide, la suite aurait été balancée aux orties sans ménagement. Maintenant, il serait faux de nier que ce genre de films implique très souvent des suites et qu'il m'a été facile de deviner qu'il y en aurait une rien qu'en voyant les premiers rushes. Sony avait été clair, Sam également : "Le thème doit être mémorisable, facile et évolutif". Il fallait qu'il puisse s'affirmer dans le premier volet, évoluer dans le second et s'épanoir dans le troisième.
CF) Est-ce à dire que vous êtes prêt à remettre le masque pour un éventuel Spider-Man 3 ?
DE) Cela dépendra de Sam, des conclusions que nous tirerons de ce mois de mai fou autour de Spider-Man 2 et de mes envies face au nouveau film. Si tout le monde parle le même langage, je peux être de Spider-Man 3.
CF) En faisant un parallèle avec Peter Parker, êtes-vous prêt à sacrifier votre épanouissement personnel à vos devoirs de héros, musical ici ?
DE) Je n'ai pas sacrifié mon amour propre pour Spider-Man 2, j'y ai donné le maximum avec mes envies et mes frustrations. Mais je revendique 100% de ma musique et je pense être ni héros, ni martyr. En résumé, j'ai fait mon boulot ! D'autres l'ont fait aussi après moi, chacun plaçant son étique là où elle doit être. Cela dit, il serait trop facile de taper sur ceux qui prennent le relais, facile de taper sur ceux qui prennent le relais, facile et injuste. Nos valeurs professionnelles, au moins, ne sont pas à remettre en cause.
CF) Votre franchise est craiment rafraîchissante. Pourquoi avoir choisi Cinéfonia Magazine pour briser la glace ?
DE) Vous êtes bien le contraire du Daily Bugle, no ?
CF) Que pensez-vous de la compilation de Spider-Man 2 ?
DE) C'est marrant, c'est du très bon rock qui déchire comme il faut. Il y a évidemment une part de marketing indéniable, car tous les continents sont représentés par un artiste ou un autre. Il y aura même un disque spécial pour l'Asie ou mes deux titres - Spidy Suite et Doc Ock Suite - seront aux côtes de Takanori Nishikawa des T.M. Revolution que j'avais consellé à Sam. Mais mon album "score" à moi sera meilleur (rires).
CF) Vous saluerez Bridget Fonda de notre part.
DE) Je ferai plus que la saluer !

[A review of the Spider-Man 2 album disc includes a mention of Elfman's music...]

Eh oui, n'est pas Zappons donc sans plus attendre les douze premiers titres et attardons-nous un instant sur les deux morceaux de Danny Elfman (eh oui, il faut se contener de ça en attendant mieux) : deux mini-suites musicales, la première étant au service du super-héros et la seconde de son nouvel ennemi. Spidy Suite (4:01) réutilise inévitablement les thèmes que l'on avait déjà entendus dans le Spider-Man premier du nom et joue beaucoup sur les chœurs et les percussions, accompagnés de quelques effets synthétiques qui nous avaient déjà bien plu sur le premier épisode et qui confèrent à cette nouvelle version une tonalité à la fois plus héroïque et tribale encore. Doc Ock Suite (3:53) émane d'une nappe brumeuse renvoyant aux origines dramatiques du puer-vilain (le décès de sa femme) pour finalement suivre cette même ligne directrice que consistuent les percussions, mais les chœurs de Spidy laissent ici la voix principale aux cuivres. De l'éclat, de l'action et encore de l'éclat, en tout cas ces deux morceaux ont des airs de bonne mise en venir... On l'espère bien avant la future compilation de Spider-Man 3! Avec ou sans Danny Elfman... ?
[review by] Vivien Lejeune
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